Ski & Snowboard helmen – GearGuide

poc-receptor-bug-tjVrijwel alle skiërs en snowboarders gebruiken een snowboard- of skihelm. Een helm vermindert de kans op ernstig hoofdletsel tijdens jouw tijd op de piste. Vooral voor skiërs die veel off-piste te vinden zijn of op rotsachtig of bosrijk terrein, is het dragen van een skihelm een must. Maar ook op de piste zorgt een goede helm voor essentiële bescherming. De prijs die je betaalt voor deze veiligheid is een kleinigheid in vergelijking tot de risico’s van niet dragen van een helm.

Afbeelding: POC Receptor BUG TJ Schiller

Er is geen enkele helm die alle impact kan weerstaan. Onderzoek toont aan dat helmen wel significant bijdragen aan vermindering van hersenbeschadigingen en zelfs sterfgevallen, maar directe impact bij hogere snelheden kan bijna geen enkele helm echt bij helpen. Zaken als goed zicht, goed kunnen horen wat om je heen gebeurt maar vooral een goede (eerlijke) inschatting van je eigen level en de risico’s die je neemt zijn evenzo, of niet belangrijker. Ken de beperkingen van je helm en die van jezelf.

Tegenwoordig is er eigenlijk geen verschil meer tussen ski- en snowboard helmen. Voorheen was voornamelijk het design van de snowboard helmen net wat anders dan de skihelmen, die wat traditioneler waren vormgegeven.

Onderwerpen:

  • Veiligheidsnormen
  • Gebruik
  • Pasvorm
  • Shell (bescherming)
  • Liners (demping)

Veiligheidsnormen

Skihelmen moeten in principe een CE, ASTM of een Snell rs-98 certificering hebben. Alle bekende merken voldoen aan de belangrijkste eisen.

De ASTM normen zijn vastgesteld na het uitvoeren van vele tests aangaande helmmodellen, met inbegrip van het testen van de sterkte van een helm en het behoud daarvan bij gesimuleerde hete, koude en natte omstandigheden.

De helmen ondergaan tests voor duurzaamheid en snelheid  op diverse secties van de helm om mogelijke ongevallen tijdens het skiën na te bootsen. Je kan er dus ook van uitgaan dat skihelmen met deze certificeringen volstaan, van welk materiaal ze ook gemaakt zijn.

Gebruik

Fabrikanten van skihelmen merken de snelle stijging van het gebruik van ski- en snowboard helmen en komen daarom elk seizoen met nieuwe types en ontwerpen. De nadruk ligt hoofdzakelijk in het maken van lichtere, duurzamere en modieuzere helmen om de drempel voor eerste-keer kopers te verlagen. Daarnaast zijn er fabrikanten die multi-purpose helmen ontwikkelen die voor meerdere action sports zijn te gebruiken, zoals klimmen, skiën, schaatsen, biken etc. Zolang dit niet ten koste gaat van de bescherming op de piste is dit een goede ontwikkeling.

Als niet duidelijk is aangegeven dat het een ski- of snowboard helm betreft, moet je hem niet als zodanig gebruiken. Ook al lijkt een andere helm veel op een skihelm; gebruik hem niet voor het skiën of snowboarden, voor je eigen veiligheid.

Pasvorm

Het belangrijkste aspect bij de aanschaf van een skihelm is dat deze goed op je hoofd past. De helm moet comfortabel zijn en de best mogelijke bescherming bieden. De grootte van je skihelm kun je eenvoudig meten met behulp van een meetlint. Wikkel de meetlink om je hoofd boven je oren en lees de grootte af.

In onderstaande tabel vind je skihelm maten die je kunt gebruiken om de omtrek van je hoofd in centimeters of inch in een helmgrootte om te zetten. Doe het lint om je hoofd, net boven je wenkbrauwen.

Tot slot: pas altijd een helm voordat je tot koop overgaat. Ga niet af op pasvorm tabellen online. Het is cruciaal dat de helm comfortabel is, en goed aansluit bij de vorm van jouw hoofd. Veel merken werken aan steeds flexibelere pasvorm systemen, dus het wordt makkelijker om een helm te vinden die echt goed past. Kijk ook naar ventilatie in de helm, en of de helm ook goed aansluit bij de skibril die je draagt. Vaak kan de helm, en de ventilatie in de helm ook bijdragen aan het condense vrij houden van je skibril.

Shell

De Shell van de helm is de buitenkant, dat we het eerst de grond/sneeuw raakt bij een val. De shell van een helm is vrijwel altijd een “rigid” harde kunststof laag. Het doel van de shell is om de eerste energie van de impact op te vangen en te verspreiden. Verschillende merken innoveren op deze shells, bv Giro die met een “softshell” meer flex en rebound in de helm probeert te krijgen zodat de shell ook niet scheurt of breekt. Andere technologieën richten zich op het verder verspreiden van impact over de hele shell.

Liner

De liner is eigenlijk wat in de helm zit, wat contact maakt met je hoofd. Veelal is dat een EPS foam (Expanded Polystyrene), die bij impact de schok heel effectief absorbeert door te vervormen, maar ook vervormd blijft. Bij dit soort helmen (vaak in lagere prijs categorien) kunnen lichte vormen van impact al betekenen dat je de helm moet wegdoen. Er zijn ook meer duurzame, soms duurdere varianten waarbij de liner niet permanent vervormd, zoals Expanded Polypropylene (EPP) en Vinyl Nitrile (VN). Wel heel belangrijk om je verkoper te vragen welke lining met welke eigenschappen er in de helm zit die jij op het oog hebt.

MIPS

Verschillende merken werken met MIPS (multi-directional impact protection system) technologie. Omdat impact vaak schoon op de shell komt, krijg je een draaiing van hoofd en ook hersenen dus, iets waar hersenen maar slecht tegen kunnen. Een helm met MIPS heeft een dunne frictie laag tussen de shell en de liner, waardoor shell en liner los van elkaar in kleine gecontroleerde mate kunnen roteren. Dit verminderde het effect van deze vorm van impact.

Outdoor 2017 Tradeshow – Impressions

It’s been a bit quiet the past few days on GearLimits.com; reason being we have been recovering from a number of extremely intensive days...

MEER GEARGUIDE