Voor onze review trip naar het Oostenrijkse Hintertux begin november was dé gelegenheid om veel verschillende wintersport producten mee te nemen om te reviewen. Van The North Face kregen we twee sets jacket & pants sets mee om te reviewen. Ik heb gedurende drie dagen op de berg de Free Thinker jacket & pants gedragen. Weliswaar een model van het vorige seizoen, maar de verschillen met de Free Thinker set van 2016 – 2017 zijn minimaal. De kleuren stelling is anders en er zijn wat andere cuts.

Test omstandigheden

De dagen in Hintertux hebben we het uiterste gevergd van de Free Thinker set. Van zonnig tot halve veel sneeuw en hele harde wind; dat alles bij temperaturen rond de -20 graden celsius. Verder heb ik de jas in het dagelijkse leven in Nederland ook gedragen, onder andere tijdens flink regen buien. Temperaturen hier tussen -2 tot 15 graden.

Fit en Draagcomfort

Free ThinkerDe Free Thinker set heeft een lekkere losse fit en er is genoeg ruimte om onder de jas een back protector en goed je verschillende lagen te dragen. De jas valt redelijk ver over je heupen en geeft een beetje lekkere losse freeride look. Heel veel bewegingsvrijheid op de berg! En dat is met deze ongevoerde, technische drielaags Gore-Tex jas ook nodig. Zeker tijdens onze trip naar Hinterux waar de temperatuur bovenop de gletsjer -20 was en de wind heel, heel stevig doortrok. Daarover later meer.

Free ThinkerTer hoogte van de knieën en ellebogen is de stof “articulated” gestikt. Dat wil zeggen dat de pijpen en mouwen niet recht lopen, maar enigszins in de buig richting van je armen en benen zijn gestikt. Dit zodat bij het buigen de stof alvast een stuk is voorgevormd en je minder weerstand van de stof krijgt. Het gaat niet in knieholtes buigen, of strak voelen op je ellebogen. Dit vergroot weer erg het gevoel van bewegingsvrijheid.

Wind en Water

post-fotos-square-006Zoals gezegd, de jas is een drielaags Gore-Tex jas uit de Pro-Shell lijn. Dit zijn de meest robuuste laminaten die staan voor volledige waterdichtheid, winddichtheid en groot ademend vermogen. Het eigenlijke Gore-tex membraan, dat voor het ademende vermogen zorgt, zit gelamineerd tussen een dunne Gore Micro Grid-voering en een robuuste buitenlaag die compleet waterdicht.

Het ademende vermogen van deze stof zit op RET <6. RET is een meetwaarde die aangeeft in hoeverre een materiaal weerstand biedt tegen vocht transfer door het materiaal heen. Hoe lager de waarde, hoe lager de weerstand, hoe hoger het ademend vermogen van de jas. Waarbij op de RET schaal de waarde 0-6 het hoogste niveau aangeeft van dat ademende vermogen: zeer goed dus en zeer geschikt voor gebruik bij intensieve activiteit.

Om heel eerlijk te zijn, ik heb dat ademend vermogen niet heel erg nodig gehad, omdat ik het vooral ontzettend koud had. Ik had de lagen aan die ik normaal draag op de berg, maar niet genoeg rekening gehouden met de extreme lage temperaturen en de windchill veroorzaakt door wat ik als windsurfer heb geschat minstens een windkrachtje 5. Ik was ook nog eens vergeten met reserve donslaag in mijn rugzak mee te nemen (tot drie keer toe, stupid stupid). Dus transpiratie vocht heeft de jas niet hoeven afvoeren, en onder die omstandigheden merk je toch echt dat je een ongevoerde shell draagt. De wind ramt er tegen aan en dat beetje warmte dat je wel nog onder de shell hebt zitten heb je dan ook echt nodig. Er waren momenten dat de wind en kou zou hard waren dat ik toch het gevoel had dat de wind een heel klein beetje door de stof heen kwam, maar dat kan ook hebben gelegen aan mijn slecht keuze’s in midlayering.

Ik ga in januari weer de bergen in en hoop dat een stuk te gaan splitboarden. Dan gaan we meer merken van het ademende vermogen. Dan zal ik deze review ook updaten.

Free ThinkerSneeuw heeft natuurlijk totaal geen vat op de stof, en ook tijdens echt stevige regenbuien en Nederland ben je volkomen beschermd en blijf je kurk droog. Eigenlijk gewoon de prestaties die je van de meest robuuste versie van het Gore-Tex membraan gewend bent.

Gebruiksvriendelijkheid

Free ThinkerDe jas heeft veel echt goed uitgedachte features. Met name de plaatsing van zakken vind ik erg goed. Op de de goed hoogte, schuin geplaatst met voldoende diepte zodat als je een keer per ongeluk een rits open laat staan, de inhoud er niet meteen uitvalt. Er zijn twee borstzakken, twee zaken op je heup, en twee zakken op je bovenbenen. In de rechter bovenbeen zak zit ook een klein hoesje voor de items die je niet te ver de zak in wilt laten….zakken. Ik moet wel zeggen dat de bovenbeen zakken vrij strak zijn. Dus geen ruimte voor bulky stuff. Niet dat je dat daar wilt hebben overigens.

In de binnenkant van de jas heb je zowel links als rechts hele ruime stretch-mesh goggle/lens zak en een andere stretch-mesh zak voor ander groot spull. Ik borg daar telkens mijn GoPro met ingeklapte pole in op. Tot de rechter borstzak heb je via ritsen zowel van de buitenkant als van de binnenkant toegang toe. Er zit daar ook voor je telefoon een aparte vaste hoes in die met extra stof geïsoleerd is. Deze vind ik echt super slim, en op echte koude dagen wanneer elke accu veel sneller dan normaal leegloopt, is dat een erg nuttige feature.

Free Thinker

En de lijst van slimme features eindigt niet daar. In de linker borstzak zit een lus om een portofoon mee te zekeren, in de manchetten zitten twee elastische lussen verborgen voor je duimen, om ervoor te zorgen dat je mouwen niet afzakken, de zak op de mouw voor je skipas is goed geplaatst en de vaste capuchon is ruim genoeg om goed over je helm te kunnen dragen.
Free Thinker

Het enige wat ik minder vond werken is de plaatsing van de ventilatie ritsen in de oksel. Moeilijk om zelf echt goed open en dicht te maken, en als je een rugzak draagt kan je door de straps de ritsen niet verder openen. Je vind die plaatsing overigens bij veel vergelijkbare technische jassen; en het is ook logisch, omdat onder de oksels er eenvoudigweg veel meer warmte ontstaat.

De broek heeft ritsen aan de binnenzijde van de benen met een mesh erin om sneeuw uit de broek te houden. Mocht je de broek zonder bib aanschaffen kan je via de sneeuwvanger de jas en broek met elkaar verbinden.

Kortom, The North Face heeft echt goed gedacht aan alle manieren waarop je de jas zou kunnen gebruiken en wat je op de berg nodig heb aan gebruiksvriendelijkheid.

Looks

Oh ja, de looks! Door al het toffe technische geweld zou je bijna vergeten dat de jas er erg cool uit ziet, althans dat vond ik (smaken en zo). De broek past er ook goed bij, en met de opvallende, maar niet hysterisch felle kleuren, ben je ook goed zichtbaar op de berg,

De Free Thinker Jacket van 2016-2017 heeft een adviesprijs tussen de van € 495,- en € 595,-. Van het model van 2015-2016 zijn er  voor de jas nog hier en daar goede aanbiedingen te vinden.

De Free Thinker Pants van 2016-2017 heeft een adviesprijs van € 440,-

Beide kon ik niet op de Nederlands talige website van The North Face vinden, maar zijn wel via andere webshops te vinden.

RECENSIEOVERZICHT
Winddicht
Waterdicht
Fit en draagcomfort
Ademend vermogen
Features
Looks
Veelzijdigheid
Prijs-Kwaliteit
DELEN
Vorig artikelSnowboardbindingen: Top tips + Tricks van Edgar
Volgend artikelSnowRepublic.com Video Report: Val Thorens November 2016
Mark Stokmans
Sinds mijn jongste jeugd ben ik een zeer actief sporter in heel veel verschillende sporten: begonnen met honkbal, tennis en paardrijden later nog hockey, voetbal, hardlopen en aikido. Daarnaast sinds twaalf jaar oud into actionsports: als eerste windsurfen, later klimmen, skaten, snowboarden, mountainbiken. Gek ook op video's maken van action sports. Verder al sinds 1990 werkzaam in de sport, en sportmarketing eerste bij de Judobond en tot eind 2016 bij NOC*NSF. Naast GearLimits in het dagelijks leven part-time werkzaam bij digitaal bureau Infocaster.

Geef een reactie