Hiken op Madeira: tips & tricks

Madeira is een geweldige plek voor hikers en avonturiers. In mei (2023) heb ik dit eiland bezocht en er een artikel over geschreven voor Gearlimits. In dat artikel had ik geen ruimte om even wat praktische tips op een rij te zetten. Dat heb ik hieronder wel gedaan. Hiken op Madeira: Alles wat je moet weten

Madeira is een geweldig eiland voor hikers en alle andere mensen die van natuurschoon houden. De manier waarop ik Madeira over getrokken ben is niet voor iedereen weggelegd maar dat wil niet zeggen dat je de schoonheid van Madeira niet ook kan beleven. Dus als je op zoek bent naar dayhikes of gewoon op zoek bent naar de bijzondere plekjes van Madeira, lees dan snel verder. 

© Gearlimits | Jeroen Berends

De beste hikes and hotspots op Madeira

  • Als eerste de PR1 de wandelroute tussen de Pico do Arieiro en Pico Ruivo is een must. Het is best een uitdaging om te doen, zeker als je heen en weer wilt maar zeker de moeite waard. Er worden op allerlei plekken ook excursies aangeboden waarbij je afgezet wordt aan de ene kant en vervolgens opgehaald wordt bij de andere berg. Hoe je het ook doet, doe het. 
  • Ook Fanal is echt een bijzondere plek. Het is geen wonder dat dit mystieke landschap gebruikt werd in een van de nieuwste StarWars films. Het is een adembenemende plek en het is goed bereikbaar met de auto en uiteraard is er ook een wandeling te vinden. Zo kun je een tour doen van 11 kilometer, de PR14 en als je op thru-hike bent dan kun je de PR 13 aanhouden. Zelf heb ik deze plek na mijn thru-hike alleen even met de auto bezocht en ondanks dat het erg mistig was is kan ik deze plek alleen maar aanraden.
  • Verada da Ponte de São Lourenço ligt aan de uiterste noord-oostkant van het eiland. Een stukje woestijnlandschap bovenop stijle kliffen. Je loopt vanaf de parkeerplaats naar het puntje van de schiereiland. Dit is prima te doen op een namiddag als je niet te veel stopt om te fotograferen, en dat is moeilijker dan je denkt. Zeker later op de dag als de zon wat lager staat is het ruige en dramatische landschap adembenemend. Er is halverwege trouwens ook nog een “wild”kampeerplek die te reserveren is via de eerder genoemde website. Let wel op want je zit hier zonder stromend water. 
  • Caminho Real da Encumeada: Een historische koninklijke weg die het zuiden en noorden van het eiland met elkaar verbindt, met panoramische uitzichten over Madeira. Hier heb ik een stuk van gelopen op mijn trekking. Zeker de moeite waard maar eigenlijk alleen aan te raden als je op doortocht bent.
  • *Levada do Rei: Een ontspannen wandeling door het Laurissilva-bos, dat op de Werelderfgoedlijst van UNESCO staat vanwege zijn unieke biodiversiteit.
  • *25 Fontes en Risco waterval: Een populaire wandeling die je meeneemt naar een betoverende plek met 25 natuurlijke bronnen en een indrukwekkende waterval.

*Disclaimer; deze wandelingen heb ik zelf helaas niet kunnen doen maar worden steevast genoemd als twee van de mooiste wandelingen op het eiland. 

Wat te eten en drinken op Madeira

Madeira heeft een aantal lokale specialiteiten. Er zijn er twee die je niet kan missen als je op het eiland bent: de “Poncha” en de “Espada” (niet te verwarren met de “espata” maar daarvover hieronder meer).

  • De Poncha kun je in wat verschillende variaties krijgen. De traditionele vorm is de Poncha Regional. Dit is de basis van witte rum en suikerriet gemengd met citroen- en sinaasappelsap. Een andere veelgeziene variant is die met poncha de maracujá. Deze wordt gemaakt met passievrucht in plaats van de citrusvruchten. Het laatste ingrediënt is honing. Dit wordt met een caralhinho, een soort roerspaan door het drankje gemixt. Dubbelcheck wel even of de bar waar je hem besteld zelf maakt. Meestal zie je het snel genoeg want deze cocktail wordt veel verkocht en dus worden er voortdurend nieuwe kannen vol gemaakt. Dan nog twee plekken die ik kan aanraden om de poncha te nuttigen. De eerste is in São Vicente, bij Porto de Abrigo. Deze bar is gevestigd in een oude wijnopslag en als vanzelfsprekend kun je er dus ook een goede lokale wijn drinken.
  • De tweede plek voor een goede poncho is in Porto da Cruz bij Engenhos do Norte. Dit is een rum distilleerderij. Kom je in het juiste seizoen dan kun je hier ook een rondleiding en live meekijken hoe de rum gemaakt wordt. Uiteraard verkopen ze hier ook de rum die gebruikt wordt in een van de beste Poncha’s die ik op het eiland gehad heb. Let wel, voor de poncha moet je de witte rum hebben. De donkere rum heeft smaak genoeg om op zichzelf te drinken.
  • De espada, dat is een gefrituurde haarstaart zwarte degenvis met banaan. Dit is een bijzondere combinatie maar wel een smaakvolle. Madeira is een van de weinige plekken op aarde waar ze erop vissen en waar je ze dus vers kan eten. Waar de combinatie met banaan vandaan komt weet ik niet. Bananen zijn wel in overvloed te vinden op het eiland. Dus vis met wat vezels van de banaan maakt goede combinatie waarmee je weer even de dag door kan. Beloof me wel; als je gaat, probeer het gerecht dan één keer met banaan. Zelf heb ik de espada gegeten in São Vicente in het restaurantje naast Porte de Abrigo maar het gerecht is alom aanwezig op het eiland.
  • Dan de “espata”, dat andere gerecht dat je overal op de kaart ziet staan. Dat is eigenlijk een spies met vlees die op de barbecue gaat. Klinkt niet zo bijzonder misschien maar het hoort erbij. Nu ben ik geen grote vleeseter (de foto hieronder doet anders vermoeden) en dit moet je dan eigenlijk ook niet in een restaurant bestellen naar mijn mening. In Seixal, op de weg die je langs de kust leidt vond ik een klein zaakje waar een oude man alleen maar Espata verkocht. Geen keuze vlees of vis, nee alleen de espata zoals die hoort te zijn. Stukken rundvlees bestrooid met knoflookzout met wat laurier er doorheen. Je krijgt er een stuk brood bij en moet vervolgens naar buiten om de spies zelf op de gril te leggen. Alleen de ervaring is de moeite al waard. Ik houd van dit soort plekken. De espata was perfect gegaard maar dat had ik natuurlijk in eigen hand. Zeker een aanrader. 

Wildkamperen op Madeira

Wildkamperen is in principe verboden op Madeira maar er zijn plekken aangewezen waar je mag “wild”kamperen. Dat wil zeggen dat de ene plek wat wilder is dan de andere. Sommige van dit soort plekken functioneren ook als picknickplaats bijvoorbeeld. Hier vind je dan meestal stromend (kraan)water en soms WC’s. Andere plekken hebben dan weer niets van dat alles en zijn enkel een grasveldje en eventueel een vuurplek. Het idee is dat je van te voren een plek reserveert via de website van lokale overheid. Je krijgt dan een gratis “permit” om die nacht op die plek te overnachten. Als hiker weet je soms niet precies waar je uitkomt. De ene dag ga je wat lekkerder dan de andere dus misschien wil je wat langer doorlopen of juist wat eerder stoppen. Het is geen ideaal systeem maar het moet vooral het kamperen in de bergen een beetje onder controle houden. Meer informatie en een link naar de pagina waar je de permits kan aanvragen vind je hier.

© Gearlimits | Jeroen Berends

Praktische tips voor wandelen op Madeira

  • Madeira kent alle klimaten dus wees daar op voorbereid. Het kan er heerlijk weer zijn maar het kan ook zo omslaan. Neem dus zowel regengear als zonnebrandcreme mee. Ookal ga je in de zomer op pad dan komt de regenjas nog steeds van pas als je door tunnels heen moet. 
  • De kans is groot dat je door een tunnel heen moet tijdens het hiken en dan is een hoofdlamp of een zaklamp erg handig.
  • De beste tijd om naar Madeira af te reizen (zeker als fotograaf) is tussen april en mei. Dan staat het eiland in bloei, zijn de temperaturen goed en haal je het meeste uit het landschap.
  • De wandelpaden staan over het algemeen goed aangegeven. Dat geldt zeker de populairste, zoals die tussen Pico do Arieiro en Pico Ruivo. 
  • Uiteraard kun je gebruik maken van apps als Komoot voor de route maar de handigste app vond ik de WalkMe – Walking in Madeira app. Deze download je hier voor iPhone en hier voor Android. Hier vind je bijna alle officiële routes in.
  • Madeira heeft veel waterbronnen waar je in principe van kan drinken. Een filter is handig en die had ik ook bij me maar ik heb hem zelf niet hoeven gebruiken. Houd wel rekening met het seizoen waarin je op Madeira bent. In de zomer stroomt er natuurlijk minder water dan in het voorjaar.
  • Als je op thru-hike bent over het eiland, houd er dan rekening mee dat restaurants of bars aan de westkant een stuk spaarzamer zijn dan aan de oostkant. Kortom zorg ervoor dat je genoeg eten bij je hebt. 
  • Het is good practice voor hikers en outdoor-liefhebbers, zeker als ze solo op pad gaan, om het thuisfront te laten weten waar je je bevind. Dat kan door een simpel berichtje of je kan een device als een smartwatch daarvoor gebruiken. De Garmin Fenix 7 Solar die ik mee had heeft bijvoorbeeld zo een functie. Via de Garmin app kun je mensen toestemming geven om je te volgen in realtime via de LiveTrack functie. 
© Gearlimits | Jeroen Berends

Reizen naar en op Madeira

  • Tui, en Transavia vliegen direct naar Madeira. Tui dagelijks zelfs. De andere optie is de Portugese airline TAP maar die maakt een tussenstop in Portugal. Ook als je vliegt kun je duurzame keuzes maken en ik raad dan ook aan om zoveel mogelijk direct te vliegen, ook als dat wat duurder is. 
  • Ik heb de laatste dag een auto gehuurd. Tripple777 rent a car in Machico bleek daarvoor de beste keuze. Deze autoverhuurd wordt gerund door de super vriendelijke Carlos Olim. Ik had niet van te voren geboekt en hij heeft alles in het werk gesteld om mij te helpen en dat is uiteindelijk gelukt. Verzekeringen en dergelijke zijn bij de prijs ingekregen dus geen gedoe en een goede prijs. Uiteraard helpt reserveren wel dus neem even een kijkje de website.
  • Er wordt ook veel gebruik gemaakt van Bolt (een soort Uber). Dat werkt prima in de drukkere gebieden maar wanneer je in kleinere dorpjes bevind is deze service minder betrouwbaar en ben je waarschijnlijk beter af met het nemen van een gewone taxi.
© Gearlimits | Jeroen Berends

Conclusie

Tot slot, Madeira is dus een zeker de place to be want het eiland heeft alles wat een hiker zoekt. Van uitdagende bergen tot verbluffende vlaktes. Het ene moment waan je je in het regenwoud en het andere moment in de woestijn. Met deze tips voor wandelen op Madeira kom je een heel eind. Maar mocht je nog vragen hebben dan kun je me altijd even volgen en contracten via Instagram: @shot_by_jeroen of via www.jeroenberends.nl of reageer hieronder. Wil je een reisverslag lezen van mijn reis, lees dan vooral deze blogpost.

Jeroen Berends
Jeroen Berendshttp://www.jeroenberends.nl
Jeroen Berends, (Travel) Photographer. Hiking, Mountainbiking, Diving, Bouldering all other things outdoors. Get's very excited about well designed products, even more so if the look good. Take me anywhere in the mountains and I'll be happy.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Lees ook

Gerelateerd

Recente artikelen

Voor iedere voet de juiste leest met Hanwag

Al jarenlang zijn de leesten van Hanwag een essentieel onderdeel van hun schoenen. Deze leesten, de basisvorm waarop een schoen wordt gevormd, bepalen in...

Zijn de jassen van Cortazu echt zo waterdicht als ze beweren?

Looks en trends zijn natuurlijk belangrijk als je op zoek gaat naar een nieuwe jas, maar hoe weet je of een bepaalde outdoor- of...

Met Royal Robbins ‘Born in Basecamp’ en authentieke avonturen

Het gevoel van voldoening en verbondenheid met de natuur is precies waar de geest van Royal Robbins - Back to Basecamp over gaat.

Schrijf je in voor onze onregelmatige nieuwsbrief